Fietsen over onverharde paden, een nieuwe trend. Foto: Uli Benke
Fietsen over onverharde paden, een nieuwe trend. Foto: Uli Benke (Foto: )

Twentse, Achterhoekse en Duitse wielerclubs slaan handen ineen

'Mooiste fietsroutes die Euregio te bieden heeft'

EIBERGEN - Sporters zijn voortdurend op zoek naar nieuwe uitdagingen. Voor wielerliefhebbers die juist eens buiten de gebaande paden willen treden, is er een nieuw evenement: de KCC Euregio Gravel Ride. Voor deze beproeving, op zondag 22 september, slaan de wielerverenigingen De Stofwolk uit de Achterhoek, de Haaksbergse Toer- en Fietsclub (HTFC) samen met de Duitse collega-vereniging RSC Stadtlohn 1968 de handen ineen.

En hoewel de deelnemers die dag de nodige uitdagingen voor de wielen krijgen, is de rit niet alleen geschikt voor de meest getrainde wielerliefhebbers. Voor de deelnemers, die vooral ook willen genieten van het natuurschoon, is er namelijk naast de tocht van 116 kilometer ook een versie van 55 kilometer.
Het is een van die nieuwe trends in het huidige wielrennen: fietsen over onverharde paden. Zo is de profwedstrijd Strade Bianche door het Italiaanse Toscane nog maar enkele jaren oud, maar is nu al uitgegroeid tot een heuse klassieker. En een van de Tour-etappes eindigde dit jaar ook op zo'n onverhard 'geitenpaadje'. Het levert steevast heroïsche beelden op die doen denken aan vervlogen tijden toen de wielrenners nog over bergweggetjes werden gejaagd die slechts met zand en grind waren geplaveid.

Gravelbikes
Er zijn vandaag de dag zelfs speciale gravelbikes: fietsen die speciaal zijn ontworpen om ermee over onverharde paden te rijden. Toch is dit volgens Rob Kleinsman, een van de stuwende krachten achter het evenement, niet de opzet van de KCC Euregio Gravel Ride. "Je kunt vanzelfsprekend ook met een mountainbike meedoen, maar uitgangspunt is dat je ook met een normale racefiets mee kunt rijden."

Fonkelnieuw
De KCC Euregio Gravel Ride is een fonkelnieuw evenement op de wielerkalender in deze regio. Kleinsman: "De Euregio leent zich bij uitstek voor een fietstocht als deze. Met een landschap van bossen, akkers, heuvels en verborgen historische smokkelroutes. Hier heb je soms echt nog het gevoel dat je als enige op weg bent. Dat jij alleen dit stukje land aan het ontdekken bent. En waarom zou je je dan houden aan de gebaande asfaltpaden? Waarbij we de mooiste stukjes Twente, Achterhoek en het aangrenzende Duitse Münsterland aandoen."
Opmerkelijk is ook de grensoverschrijdende samenwerking tussen diverse wielerverenigingen. "Clubs die stuk voor stuk uit fietsers bestaan die al jaren meelopen en zodoende de allerleukste fietsroutes kennen. De ervaren fietsers Gerrit Huurneman uit Haaksbergen en zijn Duitse collega-wielrenner Uli Benke hebben uit die collectie fietsroutes een fraaie selectie gemaakt. De deelnemers aan de KCC Euregio Gravelride kunnen zodoende genieten van het mooiste wat Twente, de Achterhoek en het Duitse grensgebied op wielergebied in huis hebben."

Meer berichten